頭等艙的美國大兵
(張曼娟)


這個故事是移民美國的表哥,透過e-mail告訴我的。他前兩個月從亞特蘭大飛納許維爾,
準備回家去過年,飛機從洛杉磯飛抵亞特蘭大機場,漫步走到登機口附近,候機的人並不
很多,但是,有兩個穿著迷彩軍服的年輕美國大兵很顯眼的坐在那裡。我表哥心想,他們
一定是空降101師的軍人,因為101師就駐紮在田納西州與肯塔基州的邊境,納許維爾則
是附近最大城。
 
依航空公司的規定,登機卡上會給次序號碼,順序排第一的通常是頭等艙,表哥雖然是坐
經濟艙,但是由於已是銀卡會員,所以排到第二批登機。當廣播第一批乘客登機時,兩個
年輕軍人立刻站起身準備登機,表哥心裡想,軍人的待遇還真的提高了許多呢。輪到第二
批登機時,他將要走進登機口,便看見一個人,行色匆匆,拿著大包小包公文封,趕過來
問工作人員,現在是第幾批登機?當他聽到是第二批時,便站到一邊安靜等待,我的表哥
赫然發現,這個人不就是納許維爾的市長比爾普賽爾嗎﹖

市長只坐經濟艙

上機後,表哥確定了兩個年輕軍人真的坐在頭等艙。表哥看見市長仍抱著大包小包,後面
跟著的應該是他的秘書,也抱著大包小包,而他們竟然坐到表哥後面一排,經濟艙的位子。

一位空服員從機艙後面端出一瓶香檳和兩個杯子來,經過表哥附近時,一位好事的乘客問
說:「香檳啊,怎麼不給我們?」空服員面帶微笑的對那位先生說:「你有沒有看到前面
那兩位士兵?他們從伊拉克戰場回來出差,兩個星期後,還要回去,我們特別將他們升等
到頭等艙,這瓶香檳就是給他們的。」

飛機一路平穩,快飛到納許維爾時,空中小姐廣播說:「我們今天很高興,能有兩位年輕
的101空降師的士兵跟我們同行,他們為國家奉獻很多,我們熱烈的鼓掌歡迎及感謝他們
。」表哥原本以為她要說的是納城市長與大家同行,結果卻是隻字未提。

政治並不是最重要的事,如果美國是一個「偉大」的國家,這正是她的非凡之處。對於美
國出兵伊拉克這件事,人們固然會有不同的理解與立場,可是,一個社會對於有貢獻的人
物予以尊重,卻是可貴的精神。坐在頭等艙的美國大兵,讓人們認知到榮耀;坐在經濟艙
的市長,讓人們感受到平等。

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講到政治不免令人覺得嚴肅

但是看到這幾天阿扁娶媳婦的新聞,再看看這篇文章,就會有很多不同的感觸...
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算了

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